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一次意义重大的意外收获,科学家得到了2万年前的海水样本

2019-05-30 15:21
近期,来自普林斯顿大学、芝加哥大学和迈阿密大学的科学家团队从印度洋马尔代夫的石灰岩沉积物中成功提取了一滴来自2万年前的古老海水。这对于研究海水循环和远古海水成分具有重要意义。 
 
该研究的主要负责人,芝加哥大学的克莱拉·布拉特勒(Clara Blattler)表示,过去,研究人员都只能通过化石或残留的化学物质来推测海水成分,但现在,他们获得了来自2万年前的海水样品。
 
布拉特勒博士和同事们在历时数月的国际海洋发现计划的第359次探险中发现了马尔代夫的石灰岩矿床。原本,他们的主要目标之一是研究石灰岩沉积物的性质以确定印度洋气团季风环流的长期变化。
 
但是当他们把水从岩石中提取出来后,他们发现这些水比正常的海水要咸得多。
 
感觉事情非同寻常,科学家们又把小瓶水带回实验室,对构成海水的化学元素和同位素进行了一系列严格的测试。
 
进一步研究证实,这种水不是来自现今的海洋,而是上一冰川时期海水的最后残余。它慢慢渗入石灰岩深处,保留至今。布拉特勒解释称,这种水之所以盐度高,是因为在那个时代,大量淡水被封存在冰川中,因此海水的总盐度就提高了。
 
布拉特勒博士解释说:“我们对还原最后一个冰河时代很感兴趣,因为驱动它的环流、气候和天气的模式与今天大不相同,而了解这些模式可以帮助我们了解未来地球的气候将如何变化。”
 
他还说:“这一发现还可能为寻找其他类似的古水域提供线索。”